Calcoli biliari (calcoli della colecisti)

Calcoli biliari (calcoli della colecisti)


Calcoli biliari (calcoli della colecisti)

I calcoli biliari, o calcoli della colecisti, sono duri depositi che si formano all’interno della cistifellea. Possono essere piccoli come un granello di sabbia o grandi come una pallina da golf.

CAUSE: La causa di calcoli biliari varia. Ci sono due principali tipi di calcoli biliari:

  • Calcoli di colesterolo, che sono di gran lunga il tipo più comune. Non hanno nulla a che fare con i livelli di colesterolo nel sangue;
  • Calcoli di bilirubina, che possono verificarsi quando i globuli rossi vengono distrutti (emolisi). Questo porta a troppa bilirubina nella bile. Sono detti anche calcoli pigmentati.

I calcoli biliari sono più comuni nelle donne, nativi americani, gli ispanici, e le persone oltre i 40 anni, e possono essere ereditari. I fattori di rischio per sviluppare i calcoli biliari sono:

  • Trapianto di midollo osseo o altri organi solidi;
  • Diabete;
  • Fallimento della cistifellea che non svuota più la bile (questo è più probabile che accada durante la gravidanza);
  • Cirrosi epatica e le infezioni delle vie biliari (calcoli pigmentati);
  • Condizioni mediche che causano la troppa produzione di bilirubina, come ad esempio anemia emolitica cronica e anemia falciforme;
  • Rapida perdita di peso dovuta al mangiare pochissime calorie, o dopo la chirurgia bariatrica;
  • Ricevere nutrimento per endovena per un lungo periodo di tempo.

SINTOMI: Molte persone affette da calcoli biliari non hanno alcun sintomo. I calcoli biliari sono spesso trovati durante una esame ai raggi-x per altri motivi, chirurgia addominale, o altre procedure mediche. Tuttavia, se i grossi blocchi interrompono il dotto cistico o il dotto biliare comune (chiamato coledocolitiasi), si possono avere crampi al centro e a destra dell’addome superiore. Questa è nota come colica biliare. Il dolore va via se il calcolo passa nella prima parte dell’intestino tenue (il duodeno). I sintomi che possono verificarsi sono:

  • Dolore nella parte medio-alta destra dell’addome superiore che può essere costante, acuto, e può diffondersi alla schiena o sotto la scapola destra;
  • Febbre;
  • Ittero;
  • Feci di colore argilla;
  • Nausea e vomito.

E’ importante consultare un medico se si hanno i sintomi dei calcoli biliari.

DIAGNOSI: Le analisi utilizzate per individuare i calcoli biliari o l’infiammazione della colecisti sono:

  • Ecografia addominale;
  • TAC addominale;
  • Colangiopancreatografia retrograda endoscopica;
  • Scan della cistifellea al radionuclide;
  • Ecografia endoscopica;
  • Colangiopancreatografia risonanza magnetica;
  • Colangiofrafia transepatica percutanea;
  • Bilirubina;
  • Test di funzionalità epatica;
  • Enzimi pancreatici.

TERAPIA: La chirurgia non è di solito necessaria a meno che non si manifestano i sintomi. L’unica eccezione è nei pazienti che hanno subito un intervento chirurgico per la perdita di peso. In generale, i pazienti che hanno sintomi si sottoporranno ad un intervento chirurgico o immediatamente, o dopo un breve periodo di tempo.

Una tecnica chiamata colecistectomia laparoscopica è più comunemente usata oggi. Questa procedura utilizza piccoli tagli chirurgici che consentono un recupero più veloce. I pazienti sono spesso dimessi il giorno stesso dell’intervento, o la mattina successiva. In passato, la colecistectomia aperta (rimozione della cistifellea) è stata la normale procedura per casi non complicati. Tuttavia, questa è fatta meno spesso ora. La colangiopancreatografia retrograda endoscopica e una procedura chiamata sfinterotomia possono essere eseguite per trovare o trattare i calcoli nel dotto biliare comune.

I farmaci chiamati acidi chenodeossicolici o acidi ursodesossicolici (ursodiol) possono essere somministrati in forma di pillola per sciogliere i calcoli biliari di colesterolo. Tuttavia, essi possono dover essere presi per 2 anni o più prima di avere risultati ed i calcoli potrebbero tornare dopo la fine del trattamento.

Raramente, le sostanze chimiche vengono passate nella colecisti attraverso un catetere. Il prodotto chimico dissolve rapidamente i calcoli. Questo trattamento non viene utilizzato molto spesso, perché è difficile da eseguire, i prodotti chimici possono essere tossici, e la calcolosi biliare può ritornare.

La litotripsia elettroidraulica ad onde d’urto della cistifellea è stata utilizzata anche per alcuni pazienti che non possono avere un intervento chirurgico. Poiché i calcoli biliari tornano spesso in molti pazienti, questo trattamento non viene molto utilizzato.

PROGNOSI: I calcoli biliari in molte persone si sviluppano senza provocare sintomi. La probabilità di sintomi o complicanze da calcoli biliari è bassa. Quasi tutti i pazienti che hanno subito la chirurgia della colecisti non hanno un ritorno dei sintomi. Possibili complicazioni possono essere:

  • Colecistite acuta;
  • Colangite;
  • Colecistite cronica;
  • Coledocolitiasi;
  • Pancreatite.

Contattare un medico in caso di:

  • Dolore nella parte superiore dell’addome;
  • Ingiallimento della pelle o del bianco degli occhi.

PREVENZIONE: Nella maggior parte delle persone, i calcoli biliari non possono essere evitati. Nelle persone obese, evitare una rapida perdita di peso potrebbe prevenire i calcoli biliari.

Per ulteriori informazioni rivolgersi al proprio medico. Le informazioni fornite su MedicinaLive sono di natura generale ed a scopo puramente divulgativo, e non possono sostituire in alcun caso il consiglio di un medico (ovvero un soggetto abilitato legalmente alla professione), o, nei casi specifici, di altri operatori sanitari.

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