Disordini temporo-mandibolari

Disordini temporo-mandibolari

Disordini temporo-mandibolari

I disordini temporo-mandibolari (DTM) sono problemi o sintomi delle giunture che collegano la mascella inferiore al cranio.

CAUSE: Ci sono due articolazioni temporo-mandibolari, una su ciascun lato della testa, proprio davanti alle orecchie. L’abbreviazione “DTM” si riferisce letteralmente all’articolazione, ma è spesso usata per indicare qualunque disturbo o sintomo di questa regione. Molti sintomi sono causati dagli effetti dello stress fisico ed emotivo sulle strutture in tutta la giuntura. Queste strutture comprendono:

  • Disco di cartilagine a livello dell’articolazione;
  • Muscoli della mascella, viso e collo;
  • Legamenti, vasi sanguigni e nervi vicini;
  • Denti.

Per esempio, lo stress quotidiano può portare a stringere e digrignare i denti, sia durante il giorno che la notte durante il sonno. La forza con cui si stringe provoca pressione sui muscoli, i tessuti e le altre strutture intorno alla mascella. Una cattiva postura può anche essere un fattore importante nel DTM. Ad esempio, tenere la testa in avanti guardando un computer immobili tutti i giorni danneggia i muscoli del viso e del collo. Altri fattori che potrebbero rendere più gravi i sintomi sono stress, cattiva alimentazione e mancanza di sonno.

Tutte queste sollecitazioni possono provocare contratture nei muscoli e nervi che possono provocare del dolore, causando mal di testa, mal d’orecchi, o mal di denti. Altre possibili cause dei sintomi correlati comprendono artrite, fratture, lussazioni, e problemi strutturali presenti sin dalla nascita.

SINTOMI: I più comuni sono:

  • Mordere o masticare con difficoltà o disagio;
  • Masticazione rumorosa con schiocchi delle giunture;
  • Dolore al volto;
  • Mal d’orecchio;
  • Sensazione di stridio durante la masticazione;
  • Mal di testa;
  • Dolore della mascella o della mandibola;
  • Ridotta capacità di aprire o chiudere la bocca.

DIAGNOSI: Dolori e sintomi possono e devono essere verificati da più di un medico specialista, come il medico di famiglia, un dentista, o un otorinolaringoiatra, in base ai sintomi. Un esame approfondito può comportare:

  • Un esame odontoiatrico per mostrare se avete un allineamento dei denti corretto;
  • Una risonanza magnetica della zona mascellare;
  • Analisi dei muscoli dell’articolazione;
  • Controllo della pressione nelle aree sensibili o dolorose della testa;
  • Movimento dei denti da lato a lato;
  • Guardare, sentire e ascoltare i rumori provenienti dal movimento della mascella;
  • Raggi-X per mostrare anomalie.

In alcuni casi, i risultati dell’esame fisico possono apparire normali.

TERAPIA: Le terapie più semplici sono in genere consigliate per prime. Se queste non funzionano, i paradenti e trattamenti più aggressivi possono essere considerati. La chirurgia è generalmente l’ultima risorsa. Fortunatamente, ci sono molti passi da intraprendere prima di arrivarci.

Prova a massaggiare i muscoli che possono essere coinvolti. Sonda tutti i muscoli del viso, spalle, schiena e collo. Evitare la zona intorno alla gola. Premere sui muscoli per individuare i punti estremamente dolorosi. Fare un massaggio sul punto doloroso lentamente, a tratti brevi. Fate questo più volte al giorno fino a quando il muscolo non fa più male quando viene premuto.

Per massaggiare i muscoli masseteri su ogni lato della mascella, posizionare il pollice in bocca e stringere i muscoli della guancia verso la parte posteriore della bocca con le dita. Altre terapie domestiche sono impacchi caldi e umidi o impacchi freddi sul viso o integratori vitaminici. L’esercizio più volte ogni settimana può aiutare a rilassare e tonificare il corpo, aumentare la flessibilità e la vostra capacità di gestire il dolore.

I paradenti sono utilizzati dal 1930 per il trattamento del digrignamento dei denti. Molte persone li trovano utili, ma le prestazioni variano molto. Essi infatti possono perdere efficacia nel tempo, o quando si smette di indossarli. Altre persone possono sentirsi peggio quando ne indossano uno. Ci sono diversi tipi di paradenti. Alcuni si adattano sopra i denti superiori, mentre altri si adattano sulla parte inferiore dei denti. Essi possono essere progettati per mantenere la mascella in una posizione più rilassata, prevenendo il digrignamento, o fornendo qualche altra funzione. Se un tipo non funziona, un altro può essere provato.

Siate prudenti in merito a qualsiasi metodo di trattamento non reversibile che altera in modo permanente il movimento della bocca. Tuttavia, se un paradenti non funziona, il dentista può raccomandare un intervento per riallineare i denti. La chirurgia ricostruttiva della mandibola è raramente necessaria. In effetti, alcuni studi hanno dimostrato che i risultati spesso sono peggiori di prima dell’intervento chirurgico.

I farmaci miorilassanti possono aiutare. I farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS) contribuiscono a ridurre il gonfiore (infiammazione) nella mascella derivanti da artrite o altre cause.

PROGNOSI: La maggior parte dei casi possono essere curati con successo, anche se all’inizio può essere difficile da diagnosticare il problema e trovare una soluzione efficace. Alcuni dolori passano da soli senza alcun trattamento. Il dolore può tornare di nuovo in futuro. Se la causa è il digrignamento notturno (bruxismo), il trattamento può essere molto difficile perché è un comportamento del sonno che è difficile da controllare.

I paradenti o altri dispositivi sono un approccio comune per il trattamento del digrignamento dei denti. Mentre alcuni possono permettere il movimento in modo silenzioso, possono non avere alcun effetto sul dolore. Le protesi possono essere efficaci nel breve termine, ma potrebbero diventare meno efficaci nel tempo. Possibili complicazioni possono essere:

  • Dolore cronico;
  • Mal di testa cronico.

Contattare un medico se si hanno problemi a mangiare o ad aprire la bocca. Tenete presente che una vasta gamma di possibili condizioni possono provocare i sintomi di DTM come l’artrite o un colpo di frusta. I problemi del DTM non rientrano chiaramente in una sola area medica. Ci sono una varietà di approcci terapeutici. I dentisti specializzati nella valutazione e nel trattamento dei disturbi del DTM in genere eseguono gli esami con i raggi X e possono utilizzare una kinesiografia o elettromiografia.

PREVENZIONE: Molte delle operazioni di assistenza domestica per curare i problemi del DTM possono evitare dei peggioramenti. Esse sono:

  • Evitare di mangiare cibi duri e gomma da masticare;
  • Bere molta acqua ogni giorno e dormire molto;
  • Imparare le tecniche di rilassamento per ridurre lo stress e la tensione muscolare generale;
  • Mantenere una buona postura, soprattutto se si lavora tutto il giorno a un computer. Fare una pausa e cambiare spesso posizione, appoggiare le mani e le braccia, i muscoli ed alleviare lo stress;
  • Utilizzare misure di sicurezza per ridurre il rischio di fratture e lussazioni.

Per ulteriori informazioni rivolgersi al proprio medico. Le informazioni fornite su MedicinaLive sono di natura generale ed a scopo puramente divulgativo, e non possono sostituire in alcun caso il consiglio di un medico (ovvero un soggetto abilitato legalmente alla professione), o, nei casi specifici, di altri operatori sanitari.

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