Emicrania con aura

Emicrania con aura


Emicrania con aura

L’emicrania è un disturbo neurologico che coinvolge generalmente mal di testa ripetuto. Alcune persone hanno anche nausea, vomito e altri sintomi. La maggior parte delle persone con emicrania non ha alcun avvertimento prima che si verifichi. Tuttavia, alcune persone hanno un disturbo visivo chiamato aura prima che il mal di testa si presenti.

CAUSE: Un emicrania è causata da attività cerebrale anormale, che viene scatenata dallo stress, cibo o qualcos’altro. La catena di eventi esatta non è nota. Tuttavia, sembra coinvolgere le vie nervose e varie sostanze chimiche nel cervello. Le modifiche riguardano il flusso di sangue nel cervello e le membrane circostanti. L’emicrania si verifica nelle donne più degli uomini, più spesso di età compresa tra i 10 e i 46 anni. In alcuni casi, sembra essere ereditaria.

Gli attacchi di emicrania possono essere scatenati da:

  • Reazioni allergiche;
  • Luci troppo forti;
  • Forti rumori;
  • Stress fisico o mentale;
  • Variazioni nel ritmo del sonno;
  • Esposizione al fumo;
  • Pasti;
  • Alcool;
  • Fluttuazioni ormonali (in relazione al ciclo mestruale o l’uso della pillola anticoncezionale)

Gli alimenti associati con l’emicrania sono:

  • Tiramina amminoacidi (vino rosso, formaggi stagionati, pesce affumicato, fegatini di pollo, fichi, dei fagioli);
  • Cioccolato;
  • Noci e burro di arachidi;
  • Frutta (avocado, banana, agrumi);
  • Cipolle;
  • Latticini;
  • Prodotti da forno;
  • Carni che contengono nitrati (pancetta, wurstel, salumi, insaccati);
  • Glutammato monosodico;
  • Qualsiasi prodotto alimentare trasformato, fermentato, in salamoia, o marinato.

L’emicrania non c’entra con il tumore cerebrale o altre gravi malattie. Tuttavia, solo un esperto medico è in grado di determinare se i sintomi dell’emicrania rappresentino qualche condizione medica che necessita di ulteriori esami. Questa valutazione può essere fatta solo dopo una revisione della storia di un patiente e un esame neurologico completo.

SINTOMI: Quando un emicrania inizia con disturbi visivi (aura), questi sintomi possono verificarsi da pochi minuti fino a 24 ore prima del mal di testa. Le modifiche visive sono comuni in uno o entrambi gli occhi. Essi possono verificarsi in qualsiasi combinazione:

  • Vedere le linee a zig-zag;
  • Vedere le luci lampeggianti;
  • Altre allucinazioni visive;
  • Macchie temporanee;
  • Sensibilità alla luce intensa;
  • Visione offuscata;
  • Dolore agli occhi.

Altri sintomi che possono precedere o accompagnare il mal di testa sono:

  • Perdita di appetito;
  • Nausea;
  • Vomito;
  • Brividi;
  • Aumento della minzione;
  • Aumento della sudorazione;
  • Gonfiore del viso;
  • Irritabilità;
  • Fatica.

Lo stesso mal di testa è spesso descritto come “martellante” che inizia su un lato della testa e può diffondersi verso l’altro lato. Per molti pazienti, il mal di testa inizia sullo stesso lato ogni volta. Molti pazienti descrivono il dolore dietro l’occhio o nella parte posteriore della testa e del collo. Il mal di testa inizia di solito come un dolore sordo che peggiora progressivamente nell’arco di diversi minuti fino a diventare insopportabile. Il mal di testa può durare diverse ore o giorni, durante i quali i pazienti sono sensibili alla luce o al suono. I pazienti spesso desiderano riposare in una tranquilla stanza buia.

TERAPIA: Per sapere cosa potrebbe attivare gli attacchi, tenere un diario sul mal di testa in cui scrivere:

  • Quando si è verificato;
  • La gravità;
  • Ulteriori sintomi;
  • Cosa hai mangiato;
  • Modalità del sonno;
  • Cicli mestruali;
  • Eventuali altri fattori possibili.

Ad esempio, il diario può rivelare che il mal di testa tende a verificarsi più spesso nei giorni in cui ti svegli prima del solito. Le modifiche conseguenti potrebbero far ridurre gli attacchi di emicrania. Anche in assenza di un chiaro fattore che scateni gli attacchi, cercare di mantenere un esercizio fisico regolare e pianificare il sonno. Evitare il fumo, caffeina e alcool. Alcuni pazienti hanno trovato il biofeedback e l’auto-ipnosi efficaci nel ridurre la frequenza degli attacchi di emicrania.

Anche se non esiste una cura per l’emicrania, numerosi farmaci sono disponibili. Spesso servono per:

  • Impedire che l’emicrania si verifichi;
  • Farmare l’emicrania una volta che i primi sintomi si sviluppano;
  • Curare i sintomi.

Tutti i farmaci hanno effetti collaterali e possono essere incompatibili con altri farmaci che si stanno assumendo. Inoltre, molti farmaci contro l’emicrania sono associati a difetti alla nascita e quindi non sono sicuri da usare durante la gravidanza. Spesso, un medico prova diverse classi di farmaci prima che uno risultati efficace.

PROGNOSI: L’emicrania di solito non rappresenta una minaccia significativa per la salute. Tuttavia, in rare circostanze, le persone con emicrania possono essere a rischio di gravi complicanze. Una grave forma di emicrania può portare ad un infarto, probabilmente a causa della prolungata costrizione dei vasi sanguigni. Alcune persone possono avere effetti collaterali dei farmaci. Un medico dovrebbe scegliere i farmaci del caso sulla base dei sintomi e le altre condizioni. Contattare un medico se una persona ha uno dei seguenti sintomi:

  • Difficoltà con discorso, sguardo, equilibrio, movimento, sensibilità e altri problemi neurologici, in particolare se la persona non ha avuto questi sintomi con mal di testa in precedenza;
  • Perdita di coscienza;
  • Un cambiamento nel tipo di mal di testa;
  • Il mal di testa peggiora;
  • E’ più grave quando si sta sdraiati;
  • Un mal di testa inizia molto bruscamente;
  • In precedenza i trattamenti efficaci non si sono rivelati utili;
  • Si verificano gli effetti collaterali dei farmaci.

Il mal di testa può essere il risultato di ictus, emorragia intracranica, aneurisma o altri gravi condizioni e richiede l’immediato intervento di un medico. A seconda del tipo, una tomografia computerizzata o risonanza magnetica può essere fatta per escludere una qualsiasi delle condizioni di cui sopra.

PREVENZIONE: Molti farmaci possono ridurre la frequenza delle emicranie. In generale, questi devono essere presi ogni giorno per essere efficaci. Questi farmaci sono meno utili e tollerabili per i pazienti con mal di testa frequenti. I farmaci di questa categoria comprendono:

  • Beta-bloccanti come il propanololo;
  • Antidepressivi come l’amitriptilina;
  • Anticonvulsivanti come l’acido valproico e topiramato;
  • Calcio-antagonisti, come verapamil;
  • Inibitori della ricaptazione della serotonina, come la venlafaxina.

Nel caso di emicrania con aura, alcuni farmaci possono essere presi quando i disturbi visivi cominciano a comparire. Questi farmaci possono effettivamente fermare l’emicrania prima che inizi, o ridurre la gravità dell’attacco. Molti di questi farmaci causano costrizione dei vasi sanguigni e non possono essere somministrati ai pazienti a rischio di attacco cardiaco o di altre condizioni. Questi farmaci comprendono:

  • Segale cornuta come DHE-45;
  • Agonisti della serotonina / triptani come sumatriptan;
  • Isometheptene.

Le persone ad alto rischio di emicrania dovrebbero evitare tutti i fattori che sembrano scatenare un’emicrania. La maggior parte dei pazienti con emicrania possono identificare alcuni alimenti che sono strettamente connessi con le loro emicranie.

Per ulteriori informazioni rivolgersi al proprio medico. Le informazioni fornite su MedicinaLive sono di natura generale ed a scopo puramente divulgativo, e non possono sostituire in alcun caso il consiglio di un medico (ovvero un soggetto abilitato legalmente alla professione), o, nei casi specifici, di altri operatori sanitari.

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